要走还是留?和威少的合作将决定Paul George是否留在

在NBA球员关係日益複杂的情况下,雷霆把他们的未来压在了去年夏天的一笔交易上。Paul George在去年七月从溜马来到雷霆。从那一刻起,George只有不到一年的时间来决定是否与雷霆,同时也是和Russell Westbrook的长期伙伴关係是他一直以来所等待的。

要走还是留?和威少的合作将决定Paul George是否留在

这是一个难得的机会。George在NBA已经八年了,却从来没有一次成为自由球员。NBA设置了防止年轻球员过早离开球队的屏障,这对像George一样的球星来说肯定是不利的;在限制自由球员离开的球队控制和冒险签下一年合约的风险之下,大多数顶级球员在他们的头七个赛季或八个赛季中对自己的职业生涯没有太多的控制权。这并不是说George当初不想留在印第安纳。事实上是到现在为止,他才刚刚开始拥有选择。

George以前所未有的坦率来接近这一时刻。部分导致他出走印第安纳的原因就是他坦率地表现出了对家乡球队的喜爱——对于大多数NBA球星来说,谁不希望在自己长大的地方独自领导一只球队呢?

「这太棒了,」George在一月在洛杉矶史坦波球馆的媒体会上对聚集的媒体说。对于一个球员来说,回到家在朋友、家人的面前打球,然后得到球迷们的尊重和爱,这真的是太棒了。这种感觉真的很特别。」

只要George愿意考虑湖人,洛杉矶的球迷就会一直支持他。湖人正在努力成为今年夏天追求George的领先者。与此同时,Westbrook也在说服George留下。虽然现在还不知道George这个夏天的选择,但是现在的事实就是他还在雷霆。每天他都和Westbrook一起打球,不要忘了Westbrook可是George生涯至今为止遇到过最好的队友。而且,即使是从来不与媒体多说的Westbrook也时不时地向媒体和全世界表明了他是多幺的希望George能够留下来。

这些呼吁有真正的影响力。对Kevin Durant来说,和Westbrook待在一起八年也许已经足够了,但是对于那些经历了球队的逐渐崛起然后却突然陷入低谷的人来说,这就完全不同了。溜马的这几年让人觉得莫名其妙。有一瞬间他们已经在和LeBron James和他的热火队竞争NBA总冠军赛了,但是下一秒,球队的两个关键球员Roy Hibbert和Lance Stephenson打出来的表现却彷彿都不配在这个联盟。

在和一堆普通的球员打了这幺久的球以后,George当然会把与Westbrook,Steven Adams和Carmelo Anthony打球视为一种解脱。George的身边有一些优秀的球员,但他们和George匹配吗?George Hill并不是一个合适的搭档。20岁的Myles Turner还没有準备好成为球队的第二个最好的球员,Jeff Teague也是类似。对于任何一个批评Westbrook的人来说,这些问题都是应该被考虑的。从某种意义上说,联盟中的大多数球星们都在努力争取George现在已经拥有的东西。

经过一开始的磨合期之后,雷霆已经找到了自己的打法。自从他们不顺利的第一个月以来,奥克拉荷马保持着联盟前十的进攻效率。Billy Donovan和他的团队已经找到了让每个雷霆巨头发挥作用的办法。Westbrook在先发阵容在场时带领着进攻。当他休息时,Carmelo Anthony(他有可能在2018年 成为一个自由球员)则发挥作用—他在替补阵容里面佔了30%的球权。而George既可以轻鬆地帮助Westbrook和Anthony,也能带领替补打出创造性的表现。这个赛季,George单独带队的时间接近400分钟—几乎是Westbrook或者Anthony单独带队时间的3倍。这和他以前的打法类似,只不过现在他还能为另一位超级巨星Westbrook分担他的重负。

要走还是留?和威少的合作将决定Paul George是否留在

George独自带队的实力肯定不会输给Westbrook,但现在的角色可能是对他来说最有效率。他的进攻可以帮助一支像样的季后赛球队在季后赛中赢下一轮艰苦的系列赛,但是最好的前锋需要像Westbrook这样的队友。如果有人能减轻George的负担——正如Westbrook一样,那幺George自然而然就能打的更有侵略性。它可以将George在进攻端解放出来,从而在防守端做出更多的贡献。总的来说有一个像Westbrook一样的帮手能在各个方面提升George的能力。如果情况需要的话,George依然可以承担起他以前熟悉的重任。

要走还是留?和威少的合作将决定Paul George是否留在

对于George来说,在这个试验性的赛季结束后是否决定留下还是得看他自己的喜好。有些人认同新的三巨头的能力,其他人则选择对现有的球队阵容持保守态度。雷霆队并不会带来快速的胜利,但他们已经向George展示了他想要的蓝图:合理的出场时间和大量减轻的负担,一支季后赛实力的球队,以及无条件的支持。

为了这个赛季球队的终极目标,雷霆的三巨头正在互相学习并且共同进步。一个成功的季后赛旅程会说明一切。

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